Elmore James, o rei esquecido da guitarra


Elmore JamesElmore James é considerado o rei do “Slide Guitar” ou “Bottleneck Guitar”, forma de tocar guitarra, geralmente, utilizada no blues e no country. Atualmente, se utiliza um pequeno tubo ôco (bottleneck) de metal para alterar o tom em que se toca, deslizando esse tubo pelas cordas da guitarra. Originalmente usava-se o gargalo de uma garrafa. Elmore James desenvolveu um som distinto tocando guitarra com slide, geralmente com um pedaço de vidro ou metal, muitas vezes uma faca de bolso. Era um estilo popular de tocar violão entre muitos músicos de blues do Delta do Mississipi onde Elmore James tocava regularmente e, posteriormente, em Chicago. Ry Cooder, George Harrison, Johnny Shines, Muddy Waters ou Joe Walsh são alguns músicos que utilizam esta técnica. Há também Duane Allman dos “Allman Brothers Band”, grande guitarrista do slide, que costumava usar vidros de medicamentos para a prática. No Brasil, Otávio Rocha do “Blues Etílicos” e Big Gilson do “Big Allanbik”, estão entre os melhores guitarristas de slide.

Elmore James - the classic early inside 1Elmore James era um mago da guitarra. Sua maneira para expressar o blues fez dele um dos mais influentes da guitarra elétrica além de possuir uma das maiores vozes do blues, intensa e expressiva. Poucos cantores de blues tinham uma voz que poderia competir com ele. Infelizmente, a sua morte precoce por insuficiência cardíaca o impediu de saborear os frutos do blues nos anos 60, como seus contemporâneos, Muddy Waters e Howlin Wolf o fizeram. Robert Nighthawk e Earl Hooker tinham mais técnica, mas Elmore tinha o sentimento. Elmore James sempre deu tudo o que tinha e tudo o que podia investir emocionalmente em sua música. Não chegou a tocar para platéias brancas ou gravar discos com pesos pesados do rock como Eric Clapton e Johnny Winter, no entanto, deixou uma influente trilha atrás de si e seu estilo continua no tempo presente a influenciar os guitarristas que colocam um slide no dedo para tocar os lamentos do blues. Enquanto o seu trabalho teve um profundo efeito também sobre BB King e Chuck Berry.

Elmore James - the classic early inlay 2Em meados dos anos 30, ficou conhecido por sua interpretação do clássico do blues “Dust My Broom”. Elmore teve Robert Johnson como companheiro que foi uma profunda influência sobre ele, não só na escolha das músicas, mas também nas suas apresentações, e a quem é geralmente creditado a composição. Há controvérsias quanto a saber se foi Robert Johnson ou Elmore quem compôs “Dust My Broom”, sua marca registrada. Também tocou com o gaitista Sonny Boy Williamson 2, que tocava em uma variedade de programas de rádio patrocinado por diversas patentes de medicamentos e James ocasionalmente aparecia como convidado. E foi Williamson que levou James para a sessão de gravação que gerou “Dust My Broom”. Inseguro e nervoso como cantor, Elmore foi gravado clandestinamente por Lillian McMurray da “Trumpet Records” com Sonny Boy o acompanhando. Diz a lenda que James nem sequer ficou para ouvir a leitura, muito menos para gravar o segundo lado do disco. McMurray então convocou um cantor local Bobo “Slim” Thomas para isso. “Dust My Broom” surpreendeu a todos, tornando-se um hit de blues nacional em 1951.

Elmore James - the classic early inlay 1O riff de guitarra de “Dust My Broom” é uma das aberturas mais conhecidas do blues e muitas vezes utilizada por outros artistas e até por artistas de rock. Como resultado, James foi procurado por outra gravadora, a “Modern Records” dos irmãos Bihari. E mudou-se para Chicago onde montou uma banda que ficou conhecida como “Broomdusters”. O grupo incluia o saxofonista J.T. Brown, o baterista Odie Payne, o pianista Little Johnny Jones e o seu primo Homesick James na guitarra. Com algumas alterações ao longo dos anos foi uma das maiores bandas de blues de Chicago. E Elmore James superou o medo de gravar, fazendo inúmeras gravações com sua banda em uma variedade de selos independentes.

Elmore JamesElmore James nasceu em 1918, em uma fazenda perto da cidade de Richland no Delta do Mississipi. Sua mãe, Leola Brooks, tinha 15 anos de idade. Embora sendo filho ilegítimo, ele foi criado por sua mãe e Joe Willie James que ele pensava ser seu pai e que lhe deu o sobrenome. Como meeiros, movimentavam-se de fazenda em fazenda. E à semelhança de outros rapazes do Mississippi rural, Elmore aprendeu a tocar violão em um instrumento improvisado feito com o cabo de uma vassoura. Com 14 anos ele já era um músico nos finais de semana, mas não limitou-se a isso, e juntou-se com músicos que viajavam através do país, como Robert Johnson, Howlin Wolf e Sonny Boy Williamson até a segunda guerra mundial eclodir. Serviu por três anos na Marinha e quando teve alta, ficou por um bom tempo em Memphis, trabalhando em clubes. Foi nessa época que ele descobriu que tinha um problema cardíaco sério. Combinado com sua mania de beber ele acabaria por se revelar fatal.

Elmore JamesJames sofreu um leve ataque cardíaco no final de 1950 e se retirou para o Mississippi. No entanto, o disc jockey “Big” Bill Hill convenceu-o a voltar para Chicago para fazer alguns programas de rádio. Em seu primeiro dia James tocou em um pequeno clube de blues e foi ouvido pelo produtor discográfico Bobby Robinson. Robinson e James se reuniram no dia seguinte para uma sessão. Chovia naquele dia, e Elmore com um lápis e um bloco sentou-se perto da janela e escreveu “The Sky Is Crying”. Lançada em 1960 pela etiqueta “Fire” de Robinson tornou-se mais um hit de sucesso. Em 1960 James estava muito doente, e sua condição parecia piorar. Na primavera de 1963, James estava em Chicago para realizar a abertura de um novo clube para “Big” Bill Hill quando sofreu um ataque cardíaco fatal aos 45 anos.

Elmore James - king of the slide guitar (1992) frontO vício do álcool, ao qual ele foi apresentado em tenra idade, pode ter apressado a sua morte. O álcool matou seus colegas e amigos, apenas seu regular guitarrista, o seu primo Homesick James, manteve a longevidade por não tomar parte das sessões de bebedeira. Uma recusa que o tornou impopular com o resto da banda. Apesar de Elmore James ter gravado somente por um curto período de treze anos, e muitas de suas gravações não terem sucesso comercial, alguns de seus lançamentos se tornaram clássicos do blues. Em 1992, foi introduzido no “Rock and Roll Hall of Fame” como um precursor do rock’n’roll. Embora nunca tenha tocado o gênero musical a sua música era admirada e executada por bandas de rock como os “Rolling Stones” e “The Yardbirds”.

Elmore JamesOutros bluesmen da Chicago pós-Segunda Guerra Mundial são mais conhecidos, mas a obra de Elmore James mantém-se como as deles. Se ele nunca teve a técnica de Earl Hooker, ele tinha a profundidade emocional de Muddy Waters. Basta ouvir “I Need You” e “It Hurts Me Too”. “The Sky Is Crying: The History of Elmore James” contém alguns dos trabalhos mais importantes de um homem que ainda reina como o rei da guitarra slide. Qualquer guitarrista tem uma dívida com Elmore James. Os destaques do álbum incluem o seu magnífico single “Dust My Broom” que Elmore interpreta com a sua assinatura, bem como a faixa-título “The Sky Is Crying”. Esta é uma coleção única e definitiva de Elmore James com as suas melhores e conhecidas canções executadas com a sua banda “Broomdusters”, que acompanhava a sua voz incrível e emocional.Elmore James Os dois excelentes Box Set: “The Classic Early Recordings 1951-1956” e “King Of The Slide Guitar” incluem quase tudo o que foi gravado por Elmore James e suas gravações posteriores mas, “The Sky Is Crying: The History of Elmore James” é o melhor disco para se começar a conhecer este grande guitarrista. Essas 21 canções, é claro, não são tudo o que você precisa saber sobre Elmore James, mas foram habilmente elaboradas e reunidas de todos os rótulos em que James gravou. Esta é apenas uma das duas ou três compilações mais fortes do blues elétrico. Artistas convidados: Big Joe Turner, Sonny Boy Williamson, Ike Turner e Willie Dixon.

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